lunes, 3 de noviembre de 2014

La caída de los gigantes

Como un reto. Así me propuse la lectura de este libro. Hacía mucho tiempo que tenía ganas de leer la trilogía de Ken Follet. La verdad que no tuve mucha suerte con 'Los pilares de la Tierra' pero intuí que 'La caída de los gigantes' me iba a gustar más. Mucho más. Lo primero porque es una historia del siglo XX, mi favorito de la Historia. Creo que han pasado muchísimas cosas y que aún no somos conscientes de todas las consecuencias que estas guerras han tenido para la época que estamos viviendo. El segundo motivo por el que estaba casi segura de que me iba a encantar es porque es una historia de familias, de cinco familias que se mezclan a lo largo de la narración y, por lo que creo, a lo largo del siglo. 

Portada 'La caída de los gigantes'

La trilogía 'The Century' comienza en 1911, cuando Jorge V es coronado rey. Hasta 1924 (años después de finalizar la Primera Guerra Mundial) seremos testigos de toda la sangre derramada en Europa, de todos los conflictos familiares que surgen y de todas las alianzas que se crean. Los Williams (Gales), la familia Fizherbert, los Von Ullrich (alemanes y austriacos), los hermanos Peshkov (rusos) y la familia Dewar (estadounidenses), son los que forman este gran árbol genealógico que se cruzará más de una vez, a pesar de las diferencias sociales y culturales que tienen. 

Ken Follet no sólo nos habla de la Primera Guerra Mundial, también lo hace de otros conflictos que surgieron alrededor de la Gran Guerra como la relevancia que cobró la mujer, la implantación en algunos países del sufragio femenino (parcial), los conflictos que los mineros siempre han tenido en Gales y la Revolución Rusa, una parte de la Historia que quizá sea más desconocida (puesto que se solapa con la IGM) y que es fundamental para la trama y para el devenir de Grigori y Lev Peshkov. 

Son tantos personajes y tantos acontecimientos los que ocurren en estas mil páginas que me resulta casi imposible resumirlo todo,  aunque me gustaría destacar el papel de Maud, hermana del (odioso) conde Fizherbert y que será un gran personaje que sorprenderá por su fortaleza y por su determinación. Impecable Maud e impecable la lealtad que demuestra. Y es que los personajes femeninos que Follet recrea son tan importantes como los masculinos en la batalla del Somne. 

Los líos de faldas también están presentes y gracias a ellos, el lector se topará con una de las mejores tramas de la novela ya que Lev Peshkov no es precisamente hombre de una sola mujer. Sus idas y venidas serán claves y nos situarán, ya al final, en Estados Unidos, con el inicio de la Ley Seca y la mafia imperando en determinadas zonas estadounidenses. 

'La caída de los gigantes' me ha parecido un libro bastante instructivo y muy bien documentado, bien ordenado cronológicamente (fundamental para este tipo de novelas) y con un lenguaje muy asequible para todos los lectores, para que no nos perdamos y sigamos, como merecen, todos los acontecimientos que se relatan. Creo que es una novela que hay que tener ganas de leer, son unas mil páginas que no se leen en dos días (al menos, mi experiencia) aunque en ningún momento se hace pesada, y ahí es donde creo que reside uno de los elementos de éxito: el equilibrio, saber contar de una familia y de otra sin echar de menos, sin que ninguna de las partes se haga demasiado larga ni densa. Los capítulos no son muy cortos pero ayuda bastante una especie de subcapítulos (marcados con números romanos) que permiten al lector tomarse un respiro. 

Esta primera parte de 'The Century' me ha gustado mucho. Me ha sorprendido para muy bien ya que, como he comentado antes, mi anterior experiencia con el autor no fue del todo grata. Creo que para leer este libro (la trilogía completa) te tiene que interesar algo la Historia y saber qué ha pasado en nuestro pasado más reciente. Y creo que esa es una buena forma de afrontar esta lectura: saber que pese a la ficción, Follet escribe sobre hechos y acontecimientos que han pasado y hace muy poco tiempo, aunque no lo queramos creer. Mención especial también merecen esos capítulos en los que aparecen personajes históricos reales como el propio Jorge V o Wiston Churchill. 

En definitiva, me ha parecido una lectura muy entretenida (pese a la extensión) y me he metido totalmente en el principio del siglo XX, cuando todo estaba por empezar, cuando nuestro destino estaba a punto de cambiar. Muy recomendable. 

lunes, 27 de octubre de 2014

Vestido de novia

Hoy os presento una de las grandes apuestas de la editorial Alfaguara para este curso. Se trata de 'Vestido de novia', de Pierre Lemaitre, autor que algunos conoceréis por 'Nos vemos allá arriba'. Puedo afirmar (ha pasado un tiempo desde que he leído la novela) que ha sido una de las tramas más trepidantes de este año, que me ha mantenido pegada desde el principio hasta el final y que últimamente, y ante toda la oferta literaria que tenemos, resulta muy difícil econtrarse con libros así, de esos que enganchan sin piedad, de esos que no dan respiro alguno. 

Portada 'Vestido de novia'

'Vestido de novia' es la historia de Sophie Dauguet, una chica joven que tiende a olvidar todo lo que hace, que comete pequeños robos y no sabe cómo y que además, últimamente, ha cogido la fea costumbre de dejar cadáveres a su paso. Pese su edad (es muy joven) ya es viuda, tiene padre pero también es huérfana de madre. Sophie es todo un misterio que los lectores tendrán (tendremos) que descifrar capítulo a capítulo. 

Como he dicho al inicio de la reseña, esta es una de las mejores novelas que he leído este año. Es trepidante, vertiginosa y asfixiante.La trama no da lugar al aburrimiento y Sophie se erige como uno de los personajes más potentes que ha dado este año la literatura. Ella no entiende nada, como tampoco lo entendemos nosotros, ¿qué fin tienen sus acciones?

Cuando abrimos esta novela no sabemos lo que nos vamos a encontrar. Mejor, mucho mejor. Lo más interesante e inquietante de esta historia es ir descubriendo, al mismo tiempo que lo hace Sophie, el porqué de su manera de ser, por qué pasan todas esas cosas a su alrededor sin apenas percartarse. Pierre Lemaitre recrea en esta novela, una atmósfera tan tensa, que a veces resulta agobiante para la protagonista y para los que nos atrevemos a acompañarla en estas páginas. Los capítulos son cortos, de un toma y daca constante, siempre ocurre algo y los lectores tenemos que estar con todos los sentidos puestos sobre lo que estamos leyendo, sobre lo que estamos experimentando porque sí, leer 'Vestido de novia' es mucho más que leer un libro, es toda una sensación que no se olvida fácilmente. 

Hacía semanas que no me enfrentaba a una lectura así: tan ágil, tan sorprendente, con una trama tan poderosa y vibrante. Los giros tan brutales que ofrece Lemaitre, son otro elemento a destacar en esta narración tan eléctrica, tan desafiante, tan impredecible. 

'Vestido de novia' es una novela diferente, un trhiller en el que los "intermedios" entre capítulos sirven para respirar y coger aire antes de enfrentarnos al resto de esta historia que dejará al lector más avispado con la boca abierta, sin capacidad de reacción. Imprescindible. 

viernes, 17 de octubre de 2014

Viajo sola

Hacía muchas semanas que una historia no me enganchaba como lo ha hecho ‘Viajo sola’. Con esta novela, Samuel Bjørk se postula como el nuevo fenómeno de la literatura nórdica a nivel mundial, y no es para menos. ‘Viajo sola’ es un thriller, una novela negra que no deja de ser elegante en cada página. Carne de cañón para una posible adaptación cinematográfica, al tiempo.

Portada 'Viajo sola'

Toda la acción sucede en Oslo, cuando una niña de seis años aparece asesinada. Lo particular de este caso es cómo aparece el cádaver: ahorcado y con un vestido que recuerda a los de las muñecas. Comienza así una investigación trepidante encabezada por Holger Munch y su colega Mía Krüger, una policía retirada (por prescripción médica) y cuya vuelta a la acción no estaba prevista. Juntos tendrán que resolver un caso que se irá torciendo. Todo hace indicar que la pequeña no será la única que aparecerá en semejantes circunstancias y el operativo se pone en marcha. El asesino, pese al patrón común que empieza a seguir, es totalmente imprevisible. El país está atemorizado y sólo ellos dos y su (gran) equipo tendrán verdaderas opciones de atraparle... ¿Serán capaces?

Todavía quedan tres meses para que el año termine y puedo afirmar que 'Viajo sola' es una de las mejores novelas que he leído en este 2014. Leer a Samuel Bjørk ha sido todo un descubrimiento y un verdadero acierto. Esperaba una lectura entretenida y me he encontrado con una muy buena novela que tiene todos los ingredientes necesarios del mejor género negro: un caso que resolver, un desarrollo rápido de la acción, unos protagonistas tocados por su vida personal (mezclándola con la profesional) y un asesino que tiene otra motivación que van más allá de matar a una niña (o varias) de seis años. 

El lector irá adentrándose en un terreno que podría haber resultado demasiado escabroso, la muerte de niños siempre lo es, sin embargo, Samuel Bjørk resuelve el caso con una elegancia pasmosa, sin "mancharse las manos" de sangre, sin casquería barata y otorgando al lector todo el poder para imaginarse (o no) las escenas. Una genialidad que, en estos tiempos tan visuales, se agradece. 

La trama se va desarrollando (el autor la va desarrollando) de una manera muy natural, fluye por los diálogos, por los escenarios, por las subtramas o tramas paralelas que confluyen para formar al final un puzzle de mil piezas en el que todo encaja, aunque el final nos coja desprevenidos y nos sorprenda, siendo otro de los grandes aciertos de este libro. 

El autor también juega con los personajes y, como he comentado antes, con sus vidas personales. Tanto Munch como Krüger están muy tocados por un pasado (más o menos reciente) que les dejó al borde del abismo. Los dos se encuentran y se reencuentran, los dos sufren en silencio (o en soledad) y los dos saben, aunque no lo quieran reconocer, que ha sido el caso (pese a todo) lo que les ha salvado. Me gustan estos personajes porque no son hérores, más bien todo lo contrario o, mejor dicho, son personas que se equivocaron y que ahora están pagando sus errores y quizás lo estén haciendo en exceso. Se rodean de un muy buen equipo y sus familias (en particular la de Munch) también juegan un papel crucial teniendo mucho peso en la última parte del libro. 

'Viajo sola' va a ser una de las grandes novelas negras de 2014. No hay lugar al respiro, las sospechas de quién puede ser el asesino se desbaratan en los últimos capítulos de la historia y es otra característica que hace de este libro uno de los mejores del año, por lo menos para mí, que he leído bastante del genéro en los últimos meses y creo que puedo decirlo. Mejor que 'El Nadador'  y muy al nivel de 'La verdad sobre el caso Harry Quebert'

'Viajo sola' va a dar mucho de que hablar. Hace mucho que no ponía puntuación a una novela pero hoy me apetece hacer una excepción: 10/10. Totalmente recomendable, diría que imprescindible.  

AQUÍ (Suma de Letras) podéis leer las primeras páginas.