domingo, 1 de diciembre de 2019

UN ÁRBOL CRECE EN BROOKLYN

"Sí, cuando aparecía el vendedor de castañas calientes no cabía duda de que había llegado el otoño, no importaba que el tiempo dijese lo contrario". 




Hay libros que llegan en el momento justo, en el instante oportuno, cuando más los necesitas. Hacía tiempo que no disfrutaba de una historia familiar y hacía tiempo que esperaba una novela que me hiciera ese nudo en el estómago. Llevaba meses con ganas de leer 'Un árbol crece en Brooklyn', de Betty Smith, y ese momento por fin ha llegado. Creo que han sido cuatro semanas de lectura en las que no he parado de leer, pero tampoco tenía ninguna prisa de despedirme de la peculiar familia Nolan. 

'Un árbol crece en Brooklyn' arranca a principios del siglo XX, cuando Brooklyn era el barrio más pobre de Nueva York y sus habitantes se quitaban el hambre como podían, la mayoría de las veces a puñetazos. Francie Nolan es la mayor de dos hermanos y una hija prácticamente ejemplar que lucha por ser la favorita de su madre. Francie se rodea de libros para escapar a mundos maravillosos y lejanos, en los que la mediocridad, el alcohol y el hambre, no existen. 

Pero Francie no está sola. Como decía antes, vive con su padre, su madre y su hermano, además sus peculiares tías (sobre todo Sissy) y su abuela materna también son importantes para un relato que evoluciona, como lo hacen los tiempos en los que viven, y en el que las mujeres de la casa se convierten en protagonistas absolutas. 

Todos los personajes que componen este relato son importantes, pero Francie, su madre y la relación que tienen, son el eje de una novela que hace sufrir, que emociona y que también saca sonrisas cuando el lector menos se lo espera. 

'Un árbol crece en Brooklyn' no es una lectura rápida, ni trepidante, tampoco tiene acción (tal y como la conocemos y la entendemos en la ficción), pero tiene algo mucho más importante: tiene alma. 

Esta es una novela especial, para disfrutar en momentos especiales, esos en los que necesitamos que la lectura, un libro en concreto, sea un refugio al que volver cada día. 

Valoración Goodreads: ⭐⭐⭐⭐⭐
(El mejor de 2019). 

martes, 1 de octubre de 2019

EL AMANTE

Nuestro verano francés ha tenido sus irremediables consecuencias literarias. Y es que no es fácil pasear entre librerías (muchas) y no sentirse tentado por los grandes de la literatura gala, con esas ediciones tan especiales y asequibles para todos los bolsillos (Francia 1- España 0). 





Nacida en Saigón cuando Indochina aún era colonia francesa, Marguerite Duras se crio bajo la férrea mirada de una madre inestable y arruinada. Para salir de ese mundo sórdido y asfixiante, Duras se entrega a un rico empresario chino doce años mayor que ella. ‘El amante’ es una breve novela autobiográfica en la que la autora confiesa este capítulo de su vida, una relación prohibida, pero a la vez consentida por su familia con el único motivo de su supervivencia. 

‘El amante’ (Premio Goncourt) es una obra que explora en lo desconocido, en la erótica del poder y en las complicadas relaciones familiares de una época no menos complicada. Marguerite Duras noveliza este capítulo de su vida en el que sufrió la violencia de su madre, de su hermano mayor y el ambiente hostil para las mujeres independientes como ella, que querían salir y formar parte activa del mundo. 


En 130 páginas, la autora establece una conversación con el lector contándole los detalles de la que pudo haber sido una gran historia de amor. Es un relato en primera persona, desgarrado, pero a la vez envuelto en una tela de añoranza que hace pensar que el pasado, por mucho que duela, no puede desaparecer. 

La pasión, el dolor, el deseo, la soledad y la familia, el sexo y la violencia son los temas de esta obra valiente, escrita por una mujer que estudió Derecho, Matemáticas y Ciencias Políticas, que fue novelista, dramaturga, guionista y cineasta, que participó en la Resistencia francesa y que militó en el Partido Comunista, del que fue expulsada en 1955. En definitiva, de una mujer que iba muy por delante del tiempo que le tocó vivir. 

Valoración Goodreads: ⭐⭐⭐⭐


miércoles, 14 de agosto de 2019

EL MUNDO SEGÚN GARP


Hay novelas que deberían ser de imprescindible lectura y ‘El mundo según Garp’, de John Irving, es una de ellas. Tengo que reconocer que, sin la recomendación de mi librero no habría llegado hasta ella nunca, las cosas como son. Pero ¡cómo se agradecen estas recomendaciones y regalos literarios! ¿Os acordáis de la película ‘Las normas de la casa de la sidra’? Pues os diré que el autor del libro en el que se basa la película (y guionista de la misma) debe estar acostumbrado a firmar obras maestras. Una maravilla. ‘El mundo según Garp’ es una novela arrolladora (con más de setecientas páginas) que noquea y deja inválido al lector cuando la termina.

Portada 'El mundo según Garp'

«En este mundo de cochina mentalidad, pensó, eres la esposa de alguien o la puta de alguien; o vas camino de convertirte en una de las dos cosas. Si no encajas en ninguna de las dos categorías, todo el mundo trata de hacerte creer que algo te pasa. Pero, pensó, a mí no me pasa nada.» (...) «Comprendió lo que pensaban: si ha de ser puta, al menos que vaya limpia y bien calzada.»

Desde que es concebido, Garp es una persona muy especial. Su madre es Jenny Fields, una mujer que se convierte en pionera, líder y símbolo del movimiento feminista en Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial. Su infancia y el mundo que le rodea hacen que Garp forje una personalidad muy peculiar, en la que no habrá filtros ni juicios de valor, aunque sí muchos miedos que se reflejan en su personalidad durante toda la trama. 

Hablar del argumento de 'El mundo según Garp' es imposible porque es una historia de vida, la de un chico sin padre que anhela ser escritor y formar una familia. Es una novela en la que ocurren muchas cosas y muy sorprendentes, una novela por la que pasan muchos personajes, tan singulares como tiernos e increíbles. 

No hay que tener prisa por terminar 'El mundo según Garp'. Es una lectura que se debería degustar en pequeños sorbos, cada uno de ellos es tan intenso que hay que digerirlo muy bien. 

John Irving es un autor para leer y reposar. Para disfrutar y no escatimar. Ha sido mi primera incursión en su literatura y me atrevo a decir que no le sobra ni una coma. Su mundo tiene protagonistas y situaciones surrealistas, pero está tan, TAN, bien contado, que hay que pedir más. Sobre mis estanterías ya reposan 'Las normas de la casa de la sidra' y 'Una mujer difícil'. Es pensarlo y "me froto las manos". 

Valoración Goodreads: ⭐⭐⭐⭐⭐