domingo, 9 de junio de 2019

EL PRIMER HOMBRE

Mi primera toma de contacto con Albert Camus ha sido 'El Primer Hombre', obra inacabada y autobiográfica del autor, donde nos relata a través de su álter Jacques Cormery ego su niñez y crecimiento en Argel.

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Portada de 'El Primer Hombre', de Albert Camus.

El «hombre» del título es tal vez el padre del niño Jacques Cormery, protagonista de esta obra. Pero poco se sabe de este padre emigrante, muerto en el frente de la Primera Guerra Mundial. El verdadero primer hombre es el hijo: sin padre, educado en un miserable barrio de las afueras de Argel por una abuela autoritaria, que le inflige castigos corporales ante una madre exhausta por su trabajo «en casas ajenas», ¿por qué caminos llegó ese niño a convertirse en Premio Nobel de Literatura? Esta novela, que narra  cómo ese niño va construyéndose a sí mismo, es la historia de la niñez de Albert Camus.

El manuscrito original del libro fue encontrado en el mismo coche dónde murió Albert Camus, garabateado de manera tan ilegible que hay fragmentos indescifrables. Camus dejó inacabada su autobiografía, un relato dónde nos cuenta con sumo detalle su complicada niñez en Argel, una vida dividida entre la pobreza extrema y la supervivencia, entre los juegos y su trayectoria brillante en el colegio y, posteriormente, en el Liceo. Y, todo ello, con el trasfondo de la Primera Guerra Mundial y la muerte de un padre desconocido por el niño, puesto que falleció cuando él tenía un año de vida. La búsqueda de los lazos paternos le llevará a regresar a Argel, a la casa de la madre y a sus recuerdos.

El protagonista, Jacques Cormery, relata a través de recuerdos su vida en una pequeña casa de Argel junto a su madre, su hermano, su abuela y sus tíos, una pobre existencia en un hogar cuyas normas eran impuestas por una abuela con un carácter violento en muchos casos. Orden y mando. Así, el protagonista cuenta cómo tenía que apañárselas para poder ir al cine o poder jugar con sus amigos al fútbol (una de las grandes pasiones del autor) sin que la abuela notara que los zapatos se habían desgastado. Sin embargo, era un niño "feliz" preocupado por una madre que apenas hablaba y demostraba poco interés. Como se puede entender, la vida de Jacques era de todo menos sencilla.

En cuanto a la narración, el relato se hace muy complejo en un principio, con demasiadas aclaraciones que hacen de la lectura lenta, pausada, pero que va agilizándose con el paso de las páginas. Unas aclaraciones muy necesarias puesto que, como decía anteriormente, algunos fragmentos son totalmente indescifrables pero necesarios para la comprensión de la historia. Se trata de la obra más íntima de Albert Camus y, en mi opinión, se hace imprescindible para entender el pensamiento del autor, ganador del Premio Nobel de Literatura en 1957.

En definitiva, he disfrutado mucho de mi "primer Camus", un libro, como decía, imprescindible en la obra del autor, en la que se refleja su carácter de supervivencia y superación.

martes, 16 de abril de 2019

EL DOBLE SECRETO DE LA FAMILIA LESSAGE

Hacía semanas que no leía un thriller. Gracias a la invitación de la editorial (Reservoir Books/ Me gusta leer) para conocer a su autora, Sandrine Destombes, he vuelto a uno de mis géneros favoritos (y uno de los grandes olvidados en los clubes de lectura). Tengo que reconocer que no es la mejor novela negra que he leído, pero es que cuando lees a Pierre Lemeitre, ya nada vuelve a ser igual. Aún así, cumple su función y entretiene. 



Verano de 1989. Piolenc, Francia. Dos mellizos, Solène y Raphaël Lessage, desaparecen. Casi tres meses después se encuentra el cadáver de la niña con un vestido blanco y una corona de flores en la cabeza. El niño nunca aparece y el caso se cierra en falso, sin culpables. Verano de 2018. En el mismo pueblo francés desaparecen otros niños y aparecen nuevas pistas que ponen en el punto de mira de la policía, posibles culpables. Además, llegan mensajes enigmáticos firmados por Solène y Raphaël.

Este es el punto de partida de 'El doble secreto de la familia Lessage', una novela con una gran trama principal en la que hay muertes, desaparecidos, posibles culpables y secretos... Muchos secretos. 

Sandrine Destombes ha conseguido crear una atmósfera asfixiante y a unos personajes que tienen mucho que ocultar. Es una novela ágil, rápida, en la que se mezclan los hechos del pasado y del presente de una manera muy natural, sin grandes saltos ni movimientos bruscos.  La autora juega (y lo hace muy bien) con la psicología de unos personajes que están hechos a la medida de la narración, de lo que quiere contar. 

Sin embargo,  a pesar de los protagonistas, de la atmósfera y de que es un libro que creo que está muy bien escrito, hay algo que no me ha terminado de provocar esa desazón, esa necesidad de estar todo el día enganchada a la historia. Puede ser que estuviera buscando la trampa, que me haya convertido en una lectora más exigente o que el argumento a veces me haya parecido una película de sobremesa. 

Valoración Goodreads: ⭐⭐⭐

domingo, 3 de marzo de 2019

MALENTENDIDO EN MOSCÚ

En el año 1966 Simone de Beauvoir y Jean Paul Sartre viajaron a la Unión Soviética. De ese periplo nació 'Malentendido en Moscú', una novela en la que la escritora francesa deja constancia de las dificultades que las parejas afrontan cuando hay años, hijos y amantes de por medio. 




Nicole y André son una pareja de profesores franceses jubilados que deciden ir a visitar a Masha, la hija del primer matrimonio de André, a Moscú. Durante esas semanas, Nicole tendrá tiempo para reflexionar sobre la vida que lleva con su marido y las necesidades que tiene, y que han ido creciendo con el paso del tiempo, como mujer. 

'Malentendido en Moscú' es una breve novela que se articula a través de los monólogos interiores y los pensamientos de una pareja protagonista que parece conocerse a la perfección, aunque lo que ocurre durante este viaje, parece justo lo contrario. 


"Una chica no puede. No sería exploradora, ni aviadora, ni capitana de larga distancia. Una chica. Muselina, organdí, las manos demasiado suaves de mamá, la pasta blanda de sus brazos, su perfume que se pegaba a mi piel. Ansiaba un matrimonio afortunado para Nicole, perlas y pieles. Y la lucha había comenzado. Una chica puede. Prosiguió con sus estudios, se prometió plantar cara a su destino: escribiría una tesis que daría mucho que hablar, tendría una cátedra en la Sorbona, demostraría que un cerebro de mujer vale tanto como el de un hombre. Nada de eso ocurrió." 


El deseo, la maternidad, la profesionalidad, la infidelidad y cómo afecta el paso del tiempo a la pareja consolidada son los temas centrales de una novela que, pese a estar escrita hace más de cincuenta años, puede ser totalmente aplicable a los problemas que afectan a las mujeres en el siglo veintiuno.

Además de ahondar en la crisis vital de Nicole, Simone de Beauvoir también escribe sobre el orden mundial establecido hace cincuenta años, sobre las diferencias entre el mundo capitalista y el comunista y sobre cómo las mujeres y la sociedad del Este, ligeramente, estaban más avanzadas en algunas materias de igualdad. 

Desde la perspectiva actual, 'Malentendido en Moscú' es una novela valiente y que planteó un debate que en 2019 aún no se ha cerrado. 

Valoración Goodreads: ⭐⭐⭐⭐