lunes, 11 de junio de 2018

PAYASA

"Necesitaba una panacea, un remedio para el dolor de tripa, de corazón, de cabeza. Tenía que haber un remedio para el dolor por el corazón roto por la pérdida de un perro, por un aborto y por una gallina de goma perdida."


Portada de 'Payasa', de Monica Drake (Carmot Press)

Hay lecturas que resultan inclasificables, que no tienen género, que tienen vida propia. 'Payasa', de Monica Drake y editada por Carmot Press, es una de esas novelas que no se pueden explicar, que hay que leer despacio, pensar, reposar y volver a pensar.

Nitta es la protagonista de esta historia. Es una payasa que vive en Baloneytown, un barrio marginal donde los robos y la droga forman parte de la rutina. Nitta vive con su ex y con la novia de su ex (en una casa de mala muerte, en una habitación de mala muerte) mientras espera a que su amor regrese como ese gran payaso profesional que va a triunfar en el mundo del espectáculo.

Nitta se desmaya en la calle, pierde su gallina de goma y toda su vida se va por el desagüe, todo lo que puede ir bien irá mal y lo que va mal, irá a peor. Nitta ha abortado. Es algo que solo sabe ella porque no tiene padres, no tiene amigos y su novio está lejos. Ella solo quería a su bebé y quiere ser una buena payasa, como lo fue Chaplin. En mitad de todo este desastre aparece Jerrod, un policía que conoce bien los suburbios por los que Nitta se mueve... Y en este barrio, no está bien visto que policías y payasos se mezclen.

'Payasa' es uno de los libros más extraños y maravillosos que he leído en los últimos meses. Y digo raro en el mejor sentido de la palabra, porque muchas veces en la peculiaridad está la belleza.

He tardado semanas en lanzarme a hablaros de esta novela de Monica Drake. Estos días he pensado mucho en su protagonista y en su soledad. He pensado que a veces la vida nos pone en situaciones muy difíciles y especialmente se ceba con los más débiles. He pensado también en la melancolía que transmite esta lectura, en la rabia y en la injusticia y en todas aquellas personas que se cruzan en el camino de Nitta para ponérselo más difícil si cabe. ¿Quién no se ha sentido así alguna vez?

Este es un libro que habla del cansancio mental, del miedo a la pérdida y de la soledad. Pero también habla de la esperanza, de nuevas oportunidades y de que al final del camino, siempre podremos encontrar a alguien con quien sentirnos a salvo. 

'Payasa' es una gran metáfora de la sociedad actual, cada vez más desestructurada e individualista, con algunos seres egoístas capaces de cualquier cosa por algo de dinero. Con personas que ya quisieran comportarse como animales y con médicos que solo recetan pastillas sin preocuparse si lo que de verdad duele es el alma. 

Esta es una historia de amor y de pérdida. Tiene acción, una dosis de humor (negro) y unos personajes a los que amaremos (Nitta) y odiaremos. 

Es una novela valiente y diferente que dejará un pellizco en el alma a todo aquel se anime a descubrirla. 

Por muchas payasas más. 

Valoración Goodreads: ⭐⭐⭐⭐

martes, 29 de mayo de 2018

BELLAS DURMIENTES

Hace no mucho tiempo comencé a leer a Stephen King (error por mi parte) y conforme voy disfrutando de su obra, mis ganas de seguir "devorando" sus libros aumenta. Esta vez, he podido sumergirme en su última publicación 'Bellas Durmientes', escrita a cuatro manos junto a su hijo Owen King, una oda a la literatura de terror y el misterio.

Portada de 'Bellas Durmientes', de Stephen King y Owen King.

En un futuro tan real y cercano que podría ser hoy, cuando las mujeres se duermen, brota de su cuerpo una especie de capullo que las aísla del exterior. Si las despiertan, las molestan o tocan el capullo que las envuelve, reaccionan con una violencia extrema. Y durante el sueño se evaden a otro mundo. Los hombres, por su parte, quedan abandonados a sus instintos primarios. La misteriosa Evie, sin embargo, es inmune a esta bendición o castigo del trastorno del sueño. ¿Se trata de una anomalía médica que hay que estudiar? O ¿es un demonio al que hay que liquidar?

'Bellas Durmientes', además de un libro de terror, es un libro con un mensaje claro y directo: ¿qué sería del mundo sin mujeres? Y a la inversa, ¿cómo sería un mundo donde sólo existieran mujeres? Me parece un argumento digno de un debate extenso. Y, precisamente, es ese debate el que aparece durante toda la narración, el que crean los propios personajes y sobre el que gira la narración. No me gustaría desgranar la historia a nadie que no haya leído el libro todavía o que esté en ello, pero me parece muy acertado ese dilema que plantean los King. 

El libro no es sólo lo comentado en el párrafo anterior: es brutalidad, terror, sangre, muerte y destrucción. Es decir, todo lo que siempre nos ha ofrecido Stephen King en cada una de sus publicaciones y lo que se espera de un libro de este género. Y lo hace de forma excelente, con una narración ágil y amena, dividiendo el texto en capítulos cortos que hacen la lectura muy fluida para que al llegar al final del capítulo, estés pensando ya en el siguiente.  

El elenco de personajes es amplio, tanto que los autores optan por "ayudar" al lector incluyendo un glosario con todos los habitantes de Dooling. Sobre todo, destacaría a Evie Black, el personaje más atrayente, misterioso y especial de todos que  mantiene durante todo el libro un halo inquietante a su alrededor que aterra y atrae a partes iguales.

'Bellas Durmientes', es una lectura para disfrutar y, sobre todo, para recapacitar sobre el feminismo, un debate más abierto ahora que nunca. 


¿Qué os ha parecido a vosotros?


Valoración Goodreads: 

domingo, 6 de mayo de 2018

BIENVENIDOS A DIETLAND

Puede que pocas novelas estén tan de actualidad como 'Bienvenidos a Dietland', de Sarai Walker. Ha sido una lectura tan reflexiva que no sé cómo abordar esta reseña sin hablar demasiado del argumento y compararlo con hechos de DEMASIADA actualidad. Y es que a veces la realidad supera la ficción. 

Portada 'Bienvenidos a Dietland', de Carmot Press

Plum (en realidad se llama Alicia) trabaja en una revista de moda de Nueva York. Puede parecer un trabajo de ensueño en un entorno de ensueño, pero no es así. Plum tiene sobrepeso y no aparece por la redacción ya que puede hacer su trabajo (contestar las cartas de las lectoras) desde una cafetería con WiFi. A Kitty, su jefa, tampoco le gusta mucho verla merodear entre sus chicas, así que Plum va una vez al mes a hacer algo así como justificar su sueldo. Plum es una chica que está agobiada con su aspecto físico, su sobrepeso no le permite poder ponerse la ropa que le gustaría, quedar con chicos y mantener conversaciones normales con gente normal. Está harta de ser el centro de todas las miradas y es por eso que vive prácticamente recluida. Lo único que hace es comprar ropa por Internet que se podrá poner en cuanto se opere para ponerse un bypass gástrico que reduzca su apetito. 

Lo que Plum no sabe es que su vida está a punto de cambiar y que la chica que últimamente la sigue a todas partes, va a hacer a algo por ella, algo que ni ella (ni nosotros, lectores) imaginamos.

Plum/Alicia se mete de lleno en "la madriguera del conejo", en el único lugar en el que se ha sentido protegida y que está custodiado por mujeres diferentes, fuertes y valientes, mujeres que luchan contra los cánones de belleza y los comportamientos sociales establecidos. Luchan y lo hacen de verdad, en una guerra sin cuartel que va más allá de ir a manifestaciones y leer manifiestos feministas...

'Bienvenidos a Dietland' es un libro que fabula sobre un grupo activista de mujeres terroristas que luchan contra una humanidad que apalea y se ríe de las más débiles. ¿Quién ha decidido que una chica gorda no se puede/ debe vestir con colores brillantes? ¿Qué hacemos con esos violadores que quedan libres y viven a escasos metros de sus víctimas? ¿Y el sistema judicial?

Este es una de las mejores novelas que he leído (y leeré) en 2018. Es empoderamiento, sororidad  y un grito desesperado y ácido contra la sociedad que tantos años llevamos construyendo. Es decir "hasta aquí hemos llegado" y es hacerlo con una historia de humor negro, que va siendo más cruda y real según la trama avanza. Es FEMINISMO. 

Hay historias cuya única función es entretener y otras, sin perder lo primero, son escritas para hacernos reflexionar y tienen más de una y dos capas de profundidad. Sin duda, 'Bienvenidos a Dietland' es del segundo tipo. 

¿Por qué estas lecturas no son obligatorias en institutos? 🤔

A partir del 4 de junio podremos ver la adaptación televisiva de la novela en Amazon Prime Video. ¡RÁFAGA! 



Valoración Goodreads: ⭐⭐⭐⭐



lunes, 2 de abril de 2018

UNA PAREJA CASI PERFECTA

Con la llegada de la primavera, Marian Keyes vuelve a casa después de tres años tener noticias suyas en cuanto a novela se refiere. Regresa y lo hace con 'Una pareja casi perfecta', una novela en la que demuestra que sigue en plena forma con una historia 100% Keyes. 

Portada 'Una pareja casi perfecta'

Amy y Hugh llevan cerca de 20 años casados, casi una vida entera. Tienen tres hijas: Neeve, Kiara y Sophie. En realidad solo Kiara es fruto de su matrimonio ya que Neeve es hija de Amy y su primer marido (un exfutbolista) y Sophie es sobrina de Amy, aunque por circunstancias (nada trágicas) de la vida, se ha criado con ellos.Un buen día Hugh vive una crisis y decide darse un tiempo y pasar seis meses viajando para reencontrarse con él mismo. No hay reglas, puede tener aventuras y decidirá sobre su futuro, el futuro de los cinco, a la vuelta. 

Para Amy, esta decisión es un mazazo, no comprende los motivos de su marido y entiende que pasados los seis meses, toda su vida tal y como estaba hasta ese momento, estará acabada. 

¿Sabrá Amy recomponerse? ¿Qué pasará a la vuelta de Hugh? ¿Entenderán sus hijas la situación? 

Marian Keyes es una experta en narrar las relaciones personales (de pareja, de familia, de amistad) con una emoción y una intensidad capaz de hacernos pasar de la carcajada al llanto en cuestión de líneas, como en la vida misma. 

A pesar de los fans echamos (mucho, mucho) de menos a la FAMILIA WALSH (y sí, es una familia en mayúsculas), los últimos libros de la autora siguen teniendo la misma vitalidad y frescura de siempre, ese desparpajo tan suyo que sigue siendo tan nuestro. 

Marian sigue creando personajes totalmente adorables, tiernos y de los que el lector se enamora en el primer capítulo. De este libro, me gusta sobre todo la famila que Amy y Hugh han construido juntos, con unas hijas adorables (cada en una en su estilo, en su forma de ser) que defenderán a su madre pase lo que pase. Porque están con ella y porque Amy está con ellas. 

Además de Neeve, Kiara y Sophie, Amy está rodeada de una familia y de unos amigos y compañeros de trabajo de los más peculiares. Su madre, su hermana Derry, Alastair, Pija Petra, Josh... Todos muy singulares y característicos, esos que la autora utiliza en todas sus historias y que son tan importantes para el desarrollo de las mismas. 

'Una pareja casi perfecta' es un libro de habla de amor, de amistad, de lealtad y como es habitual en Keyes, trata un tema delicado (no diré nada más) que aborda como crítica social, pero sin dramatismos, al contrario, y eso creo que es muy complicado de hacer y de hacer bien. 

Hace un año cumplí uno de los sueños de mi vida: conocer a Marian Keyes y pude hablar cinco minutos con ella. Le dije que gracias a ella seguí leyendo y nunca podré estar lo suficientemente agradecida a sus historias y al "Universo Keyes", ya que para mí ha sido una auténtica terapia en momentos complicados de mi vida. Deseo que tengamos Marian para rato y que nunca, NUNCA, deje de escribir.

Valoración Goodreads: ⭐⭐⭐⭐⭐

lunes, 26 de marzo de 2018

INVISIBLE

La lluvía caía en Madrid (y de qué manera) cuando un grupo de bloggers nos encontramos con Eloy Moreno en el Hotel de las Letras de Gran Vía. Allí nos esperaba para hablar sobre 'Invisible' (Nube de Tinta), su nueva novela dirigida (en principio) a un público juvenil. Eloy Moreno es simpático y cercano, y cuenta con el beneplácito de unos lectores a los que conquistó con 'El bolígrafo de gel verde' en 2009. 

Portada 'Invisible'

¿Quién no ha deseado alguna vez ser invisible?

¿Quién no ha deseado alguna vez dejar de serlo?

El problema es que nunca he llegado a controlar bien ese poder:

A veces, cuando más ganas tenía de ser invisible, era cuando más gente me veía, y en cambio, cuando deseaba que todos me vieran, era cuando a mi cuerpo le daba por desaparecer.


'Invisible' es una novela mágica, tierna, sincera y bonita (muy bonita), pero también dura. 

Ninguno de nosotros sabemos la fortaleza que tenemos hasta que nos ponen a prueba, algo que nuestro protagonista irá descubriendo con el paso del tiempo.

Es complicado hablar de un libro sin poder desvelar nada del argumento, así que los que me leéis, tendréis que conformaros con saber que es una de las mejores historias que he leído en las últimas semanas (y eso que últimamente puedo presumir de ir a buen ritmo).


En esta historia nos encontramos con gente débil que se cree fuerte, gente fuerte que se cree débil, con gente que tiene miedo, que siente vergüenza y que se siente sola.


Hay novelas que provocan tsunamis emocionales, que traspasan y que nos dejan tal pellizco en el estómago que somos capaces de sentir esa sensación de vacío que a su vez sienten los personajes. 


Eloy Moreno ha sabido construir unas situaciones muy reales (y tremendas) a través de una narración ágil, cuidada, con diálogos punzantes y con escenas que dan que pensar sobre la sociedad que se está construyendo en la actualidad. ¿Qué futuro nos espera? 

'Invisible' es una historia para leer solo, en familia, en colegios o institutos, en casa... Y no tiene edad porque lo que pasa en ella, nos afecta a todos. 

No dejéis de leerla. 

Valoración Goodreads: ⭐⭐⭐⭐

jueves, 8 de marzo de 2018

QUERIDA IJEAWELE (CÓMO EDUCAR EN EL FEMINISMO) / TODOS DEBERÍAMOS SER FEMINISTAS

De unos meses a esta parte, la nigeriana Chimamanda Ngozi Adichie ocupa un lugar privilegiado en la sección de libros feministas o ensayo en cualquier librería. Hace unas semanas os hablé de ‘Americanah’, pero  ya tenía en cuenta que iba a leer y analizar sus dos tesis más conocidas y por las que está dando conferencias en todo el mundo. Hoy (8 de marzo de 2018) es un buen día par recordar(nos) que debemos seguir el camino hacia una igualdad real.

NOTA 1: ¿Qué es el feminismo?
Según la RAE: Principio de igualdad de derechos de la mujer y el hombre.

NOTA 2: ¿Qué es el machismo?
Según la RAE: Actitud de prepotencia de los varones respecto de las mujeres.

QUERIDA IJEAWELE. CÓMO EDUCAR EN EL FEMINISMO



Este pequeño ensayo es una carta que Chimamanda escribe a una amiga de la infancia que acaba de ser madre. Esta amiga le pide ayuda para educar a su hija en el feminismo. A través de las palabras que describen hechos cotidianos, el lector observa como la sociedad sigue siendo activamente machista (véase nota 2).  

Tu premisa feminista debería ser: Yo importo. Importo igual. No “en caso de”. No “siempre  cuando”. Importo equitativamente. Punto.

Para Chimamanda, el problema social de machismo – feminismo parte de la educación. A nosotras se nos ha educado (durante siglos) para complacer a nuestras familias, en el trabajo y a nuestras parejas. Nuestro nivel de exigencia siempre es mayor del que pueda tener nuestro colega varón. Por eso Chimamanda cree que nos tenemos que conceder espacio para fracasar y no ser perfectas. A nosotras se nos exige que vayamos impecables, que tengamos la casa ordenada y llegar a tiempo a todos los lados. La equidad entre hombre – mujer también es importante para avanzar como sociedad y esto implica que los roles de género tienen que dejar de importar en nuestro día a día, como dice la autora hay conocimiento que parecen “preinstalados en la vagina” y en realidad todo se puede aprender, la creatividad no tiene límites ni para ellos, ni para nosotras.

La autora también habla de las mujeres y el poder y lo hace con la expresión “Feminismo Light”. Siempre que una mujer tenga poder, se la va a mirar con lupa. ¿Ocurre lo mismo con los hombres? Para Chimamanda (y para mí) la respuesta en NO, siempre hay algo de benevolencia masculina: nos dan permiso para desatender familia, casa u otras obligaciones diarias y al final son ellos los que deciden si llegamos o no y en qué condiciones lo hacemos. Y esto también incluye el aspecto físico de las mujeres con poder. ¿Cuántas veces hemos mencionado (incluso nos hemos reído de) las chaquetas de uniforme de Ángela Merkel? ¿Cuántas veces se ataca a nuestras políticas con la palabra “fea”? ¿Cuántas veces se les ataca a ellos de la misma manera?  

Y es que nosotras siempre tenemos que estar perfectas y hacer que todo el mundo se sienta bien. ¿Es igualitario eso? No siempre tenemos que gustar y tampoco tenemos que tener labios, manicura y pelo perfecto las veinticuatro horas del día, pero tampoco tenemos que juzgar a aquellas mujeres que quieran hacerlo, yo lo hago, pero porque ME VEO BIEN, me siento bien conmigo misma. Me gusta perfumarme y tengo 20 pintalabios repartidos entre mi baño, mi habitación y mis bolsos. Pero, ¿qué pasa si un día no me apetece maquillarme? ¿Creéis que los que habitualmente me ven no me preguntarían si me pasa algo? Al final, la decisión tiene que ser nuestra, de igual manera que ellos deciden si se afeitan o se cortan el pelo o se ponen pantalones vaqueros todos los días.  ¿Por qué tiene que haber diferencia en eso? ¿Por qué – nosotras- siempre tenemos que ser amables? ¿Por qué no se nos permite estar un día enfadadas con el mundo? ¿Por qué ellos tienen carácter y nosotras “mala leche”? ¿Es eso igualitario?

Al final, dice Chimamanda, todo es cuestión de educación "porque las normas sociales las crean los seres humanos y no hay ninguna norma social que no pueda cambiarse". 

TODOS DEBERÍAMOS SER FEMINISTAS


Este ensayo es la edición revisada de una conferencia que Chimamanda dio en diciembre de 2012 en TEDxEuston, una conferencia que podéis ver en YouTube.  Es una conferencia en la que habla de su amigo fallecido Okoloma y recuerda que fue la primera persona que la llamó feminista. 

¿Qué es ser feminista? Una cosa es lo que la definición dice (véase nota 1) y otra cosa es lo que la sociedad interpreta. La autora dice que es una palabra cargada de connotaciones negativas y no le falta razón (véase el termino común feminazi). Yo me considero feminista pero ni odio a los hombres (me gustan), ni odio los sujetadores y sí, me ducho y utilizo cremas, perfumes y desodorante todos los días. Y esto es importante porque el discurso machacón diario es el que las feministas ni nos lavamos, ni nos depilamos (cuando es una decisión personal) y utilizamos ropa fea y al final volvemos a nuestro aspecto físico. ¿Es eso igualitario?

En 'Todos deberíamos ser feministas' Chimamanda incide en que el cambio real tiene que venir desde la base, desde la sociedad y la educación, porque "una mujer puede ser igual de inteligente, innovadora y creativa que un hombre. Hemos evolucionado. En cambio, nuestras ideas de género no han evolucionado mucho."

Justificar la rabia (siempre negativa en una mujer), justificar la forma de vestir, de actuar, que aspirar al matrimonio debe ser nuestra meta, justificar determinados comportamientos de los hombres, justificar ¡una violación! (¿Cómo era el corto de tu falda? ¿Qué hacía sola a esas horas?), justificar el éxito, justificar que nos guste el sexo... Si lo pensamos fríamente, siempre tenemos que estar dando explicaciones de todo (incluso de una violación). ¿De verdad es eso igualdad? 

Para mí ha sido revelador leer estos dos ensayos. Todos tenemos cosas que aprender y cosas que cambiar. No somos conscientes de los gestos diarios que nos alejan de la plena igualdad y de lo torpes que somos poniéndonos barreras nosotros solos. No tenemos ni idea de lo que los prejuicios pueden ser demoledores y del tiempo que estamos perdiendo. Espero que estos dos libros sean de lectura obligatoria en colegios y abramos los ojos de una vez. 

Feliz 8 de marzo a todos los que están luchando por conseguir un mundo más equitativo y mejor. Hemos llegado hasta aquí, pero aún nos queda mucho por recorrer. 

Valoración Goodreads: ⭐⭐⭐⭐⭐

lunes, 5 de marzo de 2018

CÓMO SER MUJER

El 8 de marzo se celebra el Día Internacional de la Mujer y este blog se viste de morado para conmemorar esta fecha y reivindicar, que nunca está de más. Creo que los libros sirven (además de entretener), para educar, concienciar y para hacernos pensar. Hace unos días leí 'Cómo ser mujer', de la británica Caitlin Moran y no se me ocurre mejor semana que esta para hablaros de esta lectura. 

Portada 'Cómo ser mujer'

'Cómo ser mujer' está a medio camino entre un libro de memorias y un ensayo, una especie de "novela reflexiva" en la que la autora nos narra situaciones personales (generalmente bochornosas) que le han tocado vivir por el hecho de ser mujer. La lectura se divide en dieciséis capítulos (más  un epílogo) y en ellos Moran describe esos pequeños momentos cotidianos a los que nos enfrentamos a diario (que emitan juicios sobre nuestro aspecto físico, que ellos opinen sobre nuestro vello y lo que queremos hacer con él, nuestras hormonas...¡cosas que son nuestras!) y que al final son los que hacen que se conformen las sociedades (¿machistas?) actuales. 

["¿Qué es el feminismo? Solo la convicción de que las mujeres deben ser tan libres como los hombres, por muy chifladas, estúpidas, crédulas, mal vestidas, gordas, menguantes, vagas y engreídas que sean. ¿Qué si eres feminista? Ja, ja, ja. Por supuesto que sí."]

Lo que más me ha gustado de este libro es que Caitlin Moran habla sin pelos en la lengua de situaciones por las que todas hemos pasado, situaciones que hacen que nuestro día a día a veces se convierta en un pequeño campo minado y ¡cuidado si pisas! A nosotras se nos han impuesto responsabilidades por el simple hecho de nacer siendo parte del sexo débil. Y no entrecomillo, ni pongo cursivas, porque dentro de la sociedad, lo somos. O como la autora dice, las segundonas.

["Casi todo el machismo se debe a que los hombres están acostumbrados a que seamos las perdedoras. Ese es el problema. Solo tenemos un mal estatus. Los hombres están acostumbrados a que lleguemos en segundo lugar, o seamos completamente descalificadas. [...] Estos hombres son los directores generales de nuestras grandes compañías, los grandes tipos de la bolsa, los asesores de los gobiernos. Ellos imponen el horario laboral y los permisos de maternidad, las prioridades económicas y las convenciones sociales. Y, por supuesto, en su foro interno no sienten la igualdad: el machismo corre por la sangre de su generación, junto con el gusto por los púdines hervidos, los azotes y el golf. Su reacción automática es considerar a las mujeres como otros. El prejuicio tan arraigado contra las mujeres trabajadoras, liberadas solo morirá cuando mueran ellos."]

'Cómo ser mujer' es un libro que habla de una sociedad actual (la primera edición es de 2011) nada justa y nada igualitaria. Por genética ya partimos con desventaja (los chistes sobre nuestra regla siguen estando a la orden del día) y luego están las preguntas: ¿Cuándo nos presentas a tu novio? ¿Cuándo te casas? ¿Cuándo vas a tener niños? Siempre y cuando seas heterosexual. Todo un despropósito por la sencilla razón de que a ellos, nunca se lo preguntan. 

La sexualidad, el aborto, el aspecto físico o la moda son otros temas de los que la autora habla en este libro que recomiendo (y mucho). 

Me ha gustado el estilo de Caitlin Moran. Esto es lo primero que leo de ella (aunque ya tengo pendiente 'Cómo se hace una chica') y me ha parecido una lectura muy instructiva y amena. Todo contado sin tapujos (porque también tenemos derecho a ser brutas) y con mucho sentido del humor. Un libro que se hace corto por lo que cuenta y por cómo lo cuenta. 

Valoración Goodreads: ⭐⭐⭐⭐

viernes, 2 de marzo de 2018

LA LIBRERÍA

Hay libros que llegan en el momento adecuado y resultan ser toda una sorpresa. Confieso que hace unos meses llegó a mi estantería 'La librería' (Penelope Fitzgerald, Impedimenta), pero no ha sido hasta ahora (quizá motivada por el Goya a Mejor Película) cuando he decido leerlo. 


 'La librería'. Editorial Impedimenta
Corre la década de los 50 en Hardborourgh, un pequeño pueblo inglés en el que los avances sociales parecen no llegar. Florence Green es una viuda de guerra, desmotivada y que se encuentra sola, hasta que decide rehabilitar Old House y convertirla en la primera librería del pueblo además de su vivienda. Pero no lo tendrá fácil ya que el pueblo (su gente), encabezado por Violet Gamart, emprenderá una lucha para que abandone su sueño. Florence encuentra en el solitario señor Brundish, su lector más fiel, y en la pequeña Christine, su ayudante, dos apoyos fundamentales. 

'La librería' es una novela de invierno, de esas que calientan en el frío más absoluto. En poco más de doscientas páginas, Penelope Fitzgerald nos regala una historia que va directa a alma, sin artificios, con una prosa limpia, sencilla y muy cuidada (al igual que la edición especial de Impedimenta).

Con este título es obvio que los libros también van a ser importantes en la trama  y la llegada de 'Lolita' de Nabokov será un punto de inflexión que nos llevará hasta un final con el que aprenderemos que las personas buenas y valientes tienen que sufrir y luchar (mucho) para encontrar su lugar en un mundo viciado, egoísta y cargado de envidia. A pesar de esto, también nos enseña que nunca hay que perder la esperanza, que siempre se puede empezar de cero y que siempre habrá alguien por quien merecerá la pena hacer el esfuerzo. 

'La librería' tiene un toque autobiográfico y gracias a su autora que aunque tarde, se decidió a escribir esta historia, siempre será un lugar en el que podremos refugiarnos. Es una novela para disfrutar desde la primera a la última página y Florence Green, un personaje al que admirar. Yo seguro que vuelvo. 

viernes, 16 de febrero de 2018

LAS CATEDRALES DEL CIELO

Michel Moutot llega con 'Las Catedrales del Cielo', un libro que se mueve entre la realidad y la ficción para contarnos la historia de los constructores de los grandes rascacielos de Nueva York.

Portada de 'Las Catedrales del Cielo', de Michel Moutot

Nueva York, 11 de septiembre de 2001. John LaLiberté, un indio mohawk y trabajador del acero como sus antepasados, acaba de presenciar el derrumbe de las Torres Gemelas y, soplete en mano, penetra como voluntario en ese infierno de la Zona Cero cortando las vigas en búsqueda de supervivientes. La historia de su familia está ligada a la silueta urbana de Nueva York. Su propio padre participó en la construcción de esas mismas Torres.

Nueva York, 1968. Jack LaLiberté participa en la construcción de las llamadas Torres Gemelas. Esta obra colosal ha creado una gran expectación y se convertirá en los rascacielos más altos del mundo hasta entonces. Durante unos días lo acompaña por la ciudad su hijo John, quien años más tarde seguirá los pasos de su padre como ironworker igual que Jack siguió los del suyo y abandonó la reserva para aprender el oficio que ha unido las últimas generaciones de indios mohawks.

Kahnawake (Canadá), 1886. Un grupo de adolescentes de la tribu de los mohawks, entre ellos Manish, aprende el oficio de montadores y remachadores de estructuras metálicas. Los aprendices se inician en una obra ferroviaria que pretende unir Canadá y Estados Unidos mediante un puente sobre el río San Lorenzo. Pronto comienza a correr la leyenda de que los hombres de esa tribu no conocen el vértigo y que por eso son capaces de trabajar donde otros no se atreverían ni a subirse. Manish LaLiberté encabeza una saga de trabajadores del acero que transformará el corazón de Nueva York: desde las primeras construcciones del siglo XX hasta las Torres Gemelas y la posterior construcción de la Torre de la Libertad.

Michel Moutot nos regala una lectura vertiginosa e interesante sobre los mohawks, el pueblo indio que consiguió aprender un oficio peligroso y que se convirtieron en indispensables en las grandes construcciones de todo el mundo. Debo decir que he disfrutado mucho de este libro. Por un lado, buena parte del relato transcurre en Nueva York, mi ciudad favorita, y, por otro, la temática me ha sorprendido gratamente ya que narra una historia diferente a las que estamos acostumbrados. El autor consigue un relato ágil y fácil de leer, con capítulos relativamente cortos que te hacen devorar la lectura en pocos días.

'Las Catedrales del Cielo' es una lectura emotiva. El relato sobre el atentado de las Torres Gemelas y los días posteriores, en los que la ciudad de Nueva York se volcó en la ayuda y la búsqueda de supervivientes, impresiona mucho. Debieron ser momentos terribles y muy complicados para todos los ciudadanos. A la vez, nos da muestras de la bajeza humana, de personas que aprovechan una desgracia para lucrarse o cometer delitos, de cómo puede tratarse a los fallecidos de una forma u otra (muertos de primera y de segunda). Nos enseña cómo afectan el honor y las tradiciones en las distintas épocas en las que discurre la narración. 

Y es, en ese momento de la caída de las Torres, cuando comienza la historia de Moutot sobre los ironworkers, los obreros del hierro que rozan el cielo en cada construcción. Me ha parecido muy interesante e instructivo todo el relato sobre estos trabajadores mohawk que se juegan la vida cada día y que aprendieron un oficio complicado y muy arriesgado a cambio de no morir apartados y olvidados. Al final del libro, Michel Moutot nos cuenta que el New York Times Magazine realizó un reportaje fotográfico para mostrar al mundo cómo trabajan y cómo es su vida. He investigado y he podido encontrar dicho reportaje: Ironworkers of the Sky.

'Ironworker'. Damon Winter, The New York Times.

He disfrutado mucho de este libro, un homenaje a esa raza de hombres que construyeron los grandes edificios del mundo occidental. Una grata sorpresa en este inicio de año literario. 

viernes, 9 de febrero de 2018

EVA

Arturo Pérez-Reverte nos presenta 'Eva', la segunda entrega de la serie dedicada al espía nacional Lorenzo Falcó. Y no defrauda, en absoluto. Nos regala una novela tan trepidante que ya en su comienzo disfrutamos, al más puro estilo James Bond, de un asesinato, una persecución y la sensación de peligro en cada rincón. 

Portada de 'Eva', de Arturo Pérez-Reverte

En esta ocasión, Falcó se enfrenta ante una nueva misión en esa España dividida por la Guerra Civil: debe viajar a Tánger para atrapar un barco republicano que transporta oro hacia Moscú y que ha conseguido salvar el bloqueo de la flota nacional en varias ocasiones. Y, para ello, deberá utilizar sus mejores armas: su encanto, sus dotes de persuasión y su brutalidad. Pero, no le resultará fácil, sobre todo, porque aparecerá un fantasma del pasado en forma de mujer: Eva Neretva. 

Poco más se puede contar sin desvelar ningún detalle más de la trama de 'Eva'. Como decía al principio, es una novela trepidante y brutal, uno de esos libros que te atrapan en la primera página y no permite descanso hasta el final. Pérez-Reverte consigue transportarnos de manera magnífica al Tánger de los años 30, donde habitan y, más o menos, se respetan "nacionales" y "republicanos", nos hace sentir esa mezcla de culturas en cada lugar por transcurre la acción, detallando cada rincón con sumo cuidado.  

Como ya conté en la reseña de 'Falcó', nuestro protagonista es un hombre descarado y salvaje, un mercenario al servicio del bando nacional que lo utiliza para el trabajo más sucio. Pero, el autor nos muestra otra cara de este personaje, la de un hombre atormentado por su propia soledad, por su lejanía de una familia a la que no tiene ningún apego. Se trata de una persona adicta a la adrenalina propia de una profesión peligrosa, donde cada minuto puede ser el último. Durante todo el relato, el lector tiene momentos donde no soporta a Falcó, su arrogancia y chulería hacen muy difícil sentirse atraído por él, para pasar a otros momentos donde da verdadera lástima. 

Por otro lado, en este libro nos encontramos con otros personajes de gran calado. Eva Neretva vuelve a aparecer con la misma fuerza con que lo hizo en el primer libro de la saga, una mujer imponente en un mundo de hombres, sin escrúpulos y entrenada para luchar y matar. Pero, más allá de Eva y Falcó, Pérez-Reverte nos sorprende con dos personajes que me han encantado por su integridad y su compañerismo: los capitanes de los barcos republicano y nacional enfrentados. 

Creo que queda claro que el libro me ha encantado y que, como ya he dicho en alguna otra ocasión, siento debilidad por la obra de Arturo Pérez-Reverte. Nunca pierdo la oportunidad de leer alguna de sus novelas que entretienen y, a la vez, muestran lugares y situaciones muy interesantes. Y disfruto mucho.

domingo, 4 de febrero de 2018

AMERICANAH

Cada vez estoy más convencida de que 2018 va a ser el año de las mujeres y creo que autoras como Chimamanda Ngozi Adichie se van a convertir en referentes, no solo de la cultura, sino de la sociedad en general. Desde 2017 tenía pendiente 'Americanah', una novela que se ha reeditado recientemente y ha sido la segunda novela que he leído en enero. Miedo me da dejar el listón tan alto tan pronto.

Portada 'Americanah', reedición 2017


'Americanah' es la historia de Ifemelu y Obinze, dos jóvenes nigerianos cargados de sueños e ilusiones que tendrán que separarse en busca de un futuro mejor. Ifemelu es una chica decidida que no dudará en jugarse la vida con un nombre y un pasaporte falso si así consigue "el gran sueño americano".  Obinze tendrá que aguantar un poco más en Nigeria mientras espera que a él también le concedan ese permiso para viajar y reencontrarse con su amor. La burocracia no se pone de su parte y tendrá que conformarse con Londres, una ciudad que no le recibe con los brazos abiertos. A través de los recuerdos de infancia y juventud de Ifemelu, iremos conociendo una historia de vida y amor truncada.

Ifemelu es la protagonista que cualquier escritor desearía encontrar: es una mujer fuerte, valiente, decidida, asustada pero dispuesta a todo para avanzar. Durante la narración vemos como crece, como descubre el sexo sin avergonzarse (hay que tener en cuenta el contexto social y cultural), como llega a lo más bajo y también a lo más alto haciendo lo que realmente quiere y siempre con una dignidad y la cabeza alta.

"Se moría de ganas de que él también viera Manhattan. Se imaginaba a los dos caminando cogidos de la mano, como las parejas estadounidenses que veía, entreteniéndose ante un escaparate, parando a leer los menús pegados a las puertas de los restaurantes, deteniéndose ante un puesto de comida para comprar botellas de té helado."

'Americanah' es una historia de evolución, de raza y de clases sociales. 'Americanah' es una novela que abarca casi tres décadas y la desigualdad es el denominador común de todas ellas. 

"En Estados Unidos no tienes posibilidad de decidir a qué raza perteneces. Se decide por ti. Barack Obama, con su aspecto, habría tenido que sentarse en la parte de atrás del autobús hace cincuenta años."

Este libro tiene más de seiscientas páginas, yo tengo muy poco tiempo y en apenas dos semanas he disfrutado de una novela inmensa que habla de amor, de sexo, de sueños, de esperanza y de libertad. Pero sobre todo habla de racismo, de feminismo y de la hipocresía de gran parte de la sociedad norteamericana, que tan pronto ensalza a Barack Obama como lo hace con Donald Trump, dos  extremos radicalmente opuestos.

He leído que los libros de Chimamanda se han convertido en lectura obligatoria de colegios en algunos países africanos y europeos. Ojalá sirva de ejemplo y ojalá sus novelas, cuentos y ensayos sirvan para ir poniendo los cimientos de una sociedad más igualitaria. 


miércoles, 24 de enero de 2018

UN MATRIMONIO FELIZ


2018 ha empezado fuerte y es que no podía haber escogido un libro mejor para inaugurar los próximos doce meses de lecturas. 

Desde que la editorial Libros del Asteoride se cruzó en mi camino no hay un título suyo, de los que he leído, que no me guste (y el resto,estoy deseando devorarlos). Sabía que 'Un matrimonio feliz' me iba a dejar sin respiración y que se iba a convertir no solo en una de las novelas de este recién estrenado año, sino de mi vida. 

Portada 'Un matrimonio feliz'
Esta es la historia de una pareja feliz, una pareja que lleva 29 años junta, una pareja que tiene dos hijos, que vive en Manhattan y que les va prácticamente bien en todo hasta que la enfermedad, el maldito cáncer (siempre es el maldito cáncer) llega a sus vidas. Margaret es diagnosticada y, aunque en los primeros meses de tratamiento remite, no va a conseguir superar la enfermedad. Y así comienza una despedida, la de Margaret, que le pide a su marido que lo disponga todo para poder decir adiós a todas esas personas que han sido importanes en algún momento de su vida. 

Pasado y presente confluyen en unas páginas en las que habrá tiempo para recordar los buenos y los malos momentos y para añorar el futuro que Margaret no va a tener. Enrique no se imagina ese futuro sin ella y por eso necesita despedirse del amor de su vida. A través de sus recuerdos, el lector irá entendiendo (y conociendo) una relación de casi treinta años, con todo lo que eso supone y sí, los trapos sucios también saldrán a la luz, porque son una pareja real. 

Hay libros que tal y como vienen, se van. Pero hay lecturas especiales, de esas que acompañan durante una vida entera y 'Un matrimonio feliz' es una de ellas. Tengo que confesar que tuve que cerrar el libro varias veces y quizá por eso he tardado tres semanas en leerlo, pero esas lecturas que provocan un nudo en la garganta, esas, son las que merecen la pena. 

Una vez terminado el libro miro la portada y pienso en todas las cosas que dice.

'Un matrimonio feliz' es una novela que llega hondo y nos hace respirar más de tres veces y pensar que la vida es aquí y ahora. Y el resto ya vendrá. 

miércoles, 3 de enero de 2018

HOLA, 2018

¿Es un poco tarde para felicitar el Año Nuevo? Todos los blogs, páginas y demás ya lo han hecho, pero la verdad, hasta este momento no he tenido tiempo de pasarme por aquí y desearos un 2018 cargado de momentos felices y salud. 

Además de para dar la bienvenida a 2018, vengo a hablaros un poco de mis planes blogueros. Últimamente no me sobra el tiempo y el poco que tengo lo consumo leyendo, viendo películas o series. Mi primer propósito para este año recién estrenado es cambiar un poco el chip y volver a escribir con más regularidad. ¿Cuánto va a durar este propósito? No lo sé, pero al menos quiero intentarlo. 

Para empezar con buen pie, voy a resetear y brevemente os voy a hablar de mis últimas lecturas de 2017...


'No soy un monstruo' (Carme Chaparro) ha sido el penúltimo thriller del año. La verdad es que tenía muchas ganas de sumergirme en esta historia, pero me decepcionó un poco. No por la historia en sí, que tiene ingredientes potenciales para una buena novela negra, más bien porque parece que es un encargo a la autora para que se convierta en serie o película. Muy visual, muy potente y con un final sorprendente, pero la parte humana de la historia (la vida de los protagonistas) se me ha quedado un poco corta. ¿Veremos una segunda parte que incida más en este aspecto? Ojalá. 

'Big little lies' o 'Pequeñas mentiras' (Liane Moriarty) era una novela que estaba entre mi pila de eternos pendientes, nunca encontraba el momento de ponerme con esta historia... hasta que estrenaron la serie del año (seriaza, por cierto). Es justo decir leí el libro primero y que os lo recomiendo al 100%. Tiene de todo: protagonistas únicas, historias personales, una trama principal que empieza con una muerte, tramas paralelas... Una gozada de lectura. 

'El cuento de la criada' (Margaret Atwood) llegó para sacudirme. También hay serie, pero todavía no la he visto, no sé si estoy preparada después de leer un libro tan bestial como este, un libro que abre tantos debates internos y que sobre todo, presenta situaciones que pueden ser totalmente verosímiles en un futuro no muy lejano (esperamos que no). Esta distopía está publicada en 1985, han pasado más de 30 años y está más de actualidad que nunca. No dejéis de leerla. 

'Recursos Inhumanos' (Pierre Lemaitre) es la última novela negra que me ha regalado 2017. Como siempre que leo a Lemaitre, me espero de todo porque sé que ese todo me va a gustar. Este libro habla de la brutalidad del mercado laboral, habla del paro, de la desesperación y de la esperanza, y plantea un debate: ¿qué estaríamos dispuestos a hacer por conservar aquello que más queremos? Desde el primer capítulo se plantea una trama trepidante y, cuando llegamos al ecuador del libro, sabemos que habrá una gran "traca final", que así no se pueden quedar las cosas. A 2018 le pido más Lemaitre, nunca deja de sorprenderme. 

Y  hasta aquí 2017. Espero que 2018 nos depare muchas lecturas buenas y personajes inolvidables.